Monte Tabor: Basílica da Transfiguração

No dia 6 de agosto a Igreja celebra o Dia da Transfiguração do Senhor. Oferecemos neste artigo pontos de São Josemaria para meditar sobre esta festa, dados históricos, informações sobre o Monte Tabor e a Basília da Transfiguração.

Conhecer a Terra Santa
Opus Dei - Monte Tabor: Basílica da Transfiguração Cena principal da abside do presbitério. Foto: Leobard Hinfelaar.

Pegadas da nossa fé

Desde os tempos mais remotos, caminhos e pistas de caravanas sulcaram a planície fértil de Esdrelon, na Galileia. Os viajantes que desciam desde a Mesopotâmia e a Síria, após contornar o mar de Genesaré, atravessavam-na até ao oeste, para chegar ao Mediterrâneo e continuar até ao Egito. Os que partiam do sul, desde Hebron, seguindo a estrada que passa por Belém, Jerusalém e Samaria, cruzavam-na em direção ao norte perto de Nazaré. Testemunha das suas caminhadas, solitário no meio da planície, erguia-se o monte Tabor.

Gráfico: J. Gil

Download

Formato pdf para imprimir (A4)

Se formasse parte de uma cordilheira, com os seus 558 metros acima do nível do mar, mal chamaria a atenção. Mas devido ao seu isolamento e forma cônica - que faz lembrar a de um vulcão, embora seja de origem calcária -, e por se elevar mais de 300 metros acima do terreno circundante, parece ter uma altura imponente. Destaca-se a notável vegetação das suas encostas, sempre cobertas de arbustos de ilex, lentiscos e outras plantas da montanha, e na primavera, de lírios e açucenas. Do seu cume, uma ampla meseta onde também abundam os ciprestes, avista-se um panorama muito belo. Estas características converteram o Tabor em local de culto dos povos cananeus, que adoravam os ídolos nos lugares altos, e também em fortificação militar, como vigia sobre a região: houve de ambos nesse lugar, onde as pegadas da presença humana remontam a setenta mil anos.

Vista panorâmica sobre o vale de Esdrelon e, ao fundo, a depressão do rio Jordão. O complexo da esquerda engloba o mosteiro e a igreja greco-ortodoxa: foi construído no séc. XIX sobre ruinas da época dos cruzados. Na parte mais alta do monte, destacam-se a basílica da Transfiguração – orientada para o leste – e o convento franciscano. A porta do Vento fica fora desta perspetiva. Foto: Israel Tourism (Flickr).

Imagem literária

Segundo os relatos do Antigo Testamento, foi nas imediações do Tabor que Débora reuniu secretamente dez mil israelitas, sob o comando de Barac, que puseram em fuga o exército de Sisara (Cf Js 4, 4-24); ali os madianitas e amalecitas mataram os irmãos de Gedeão (Cf Js 8, 18-19); e, uma vez conquistada a terra prometida, o monte delimitou as fronteiras entre as tribos de Zabulão, Issacar e Neftali (Cf Js 19, 10-34), que o consideravam sagrado e ofereciam sacrifícios no seu cume (Cf Dt 33, 19). O profeta Oseias combateu esse culto porque, no seu tempo, sem dúvida que não só era cismático, mas também idolátrico (Cf Os 5, 1). Finalmente, encontramos uma prova da fama do Tabor no seu uso como imagem literária: o salmista junta-o ao Hermon para simbolizar nos dois todos os montes da terra (Cf Sal 89, 13); e Jeremias compara-o com a supremacia de Nabucodonosor sobre os seus inimigos (Cf Jr 46, 18).

Do cimo do monte Tabor, a vista perde-se no horizonte dos campos cultivados na planície de Esdrelon. Foto: Benjamín E. Wood (Flickr).

Embora no Novo Testamento não apareça citado pelo seu nome, a tradição rapidamente identificou o Tabor como o lugar da transfiguração do Senhor: tomou consigo Pedro, Tiago e João e subiu a um monte para orar. Enquanto orava, transformou-se o seu rosto, e as suas vestes tornaram-se resplandecentes de brancura. Eis que apareceram dois homens a falar com Ele: eram Moisés e Elias que apareceram envoltos em glória e falavam da morte de Jesus que se havia de cumprir em Jerusalém. Pedro e os que estavam com ele tinham-se deixado vencer pelo sono. E ao despertarem, viram a glória de Jesus e os dois homens que estavam a seu lado. Quando estes se apartaram de Jesus, Pedro disse: -Mestre, é bom estarmos aqui. Façamos três tendas: uma para Ti, outra para Moisés e outra para Elias – mas não sabia o que dizia (Lc 9, 28-33; Mt 17, 1-4; Mc 9, 2-5).

A exploração arqueológica no Tabor revelou a existência de um santuário no séc. IV ou V - que alguns testemunhos antigos atribuem a Santa Helena—, construído sobre os vestígios de um lugar de culto cananeu. Mais tarde, as narrativas de alguns peregrinos dos séc. VI e VII referem três basílicas, em memória das três tendas mencionadas por S. Pedro, e a presença de um grande número de monges. De fato, encontrou-se um pavimento em mosaico dessa época, e consta que o Concilio V de Constantinopla, em 553, erigiu um bispado no Tabor. Durante a dominação muçulmana, aquela vida eremítica foi decaindo, e no ano 808, dezoito religiosos com o bispo Teófanes encarregavam-se das igrejas.

Embora no Novo Testamento não apareça citado pelo seu nome, a tradição rapidamente identificou o Tabor como o lugar da transfiguração do Senhor

A partir do ano 1101, e enquanto durou o reino latino de Jerusalém, estabeleceu-se uma comunidade de beneditinos no Tabor. Restauraram o santuário e ergueram um grande mosteiro, protegido por uma muralha fortificada. Esta não foi suficiente para resistir aos ataques sarracenos, que conquistaram a abadia e, entre 1211 e 1212, a converteram num bastião de defesa. Embora se tivesse permitido aos cristãos voltar a tomar posse do lugar algum tempo depois, a basílica foi novamente destruída em 1263 pelas tropas do sultão Bibars.

Abandonado até ao séc. XVII

A basílica ficou terminada em 1924. A sua arquitetura inspira-se nas igrejas da Alta Síria, tanto na fachada como no interior. Foto: Derek Winterburn (Flickr).

O monte ficou abandonado até à chegada dos franciscanos, em 1631. Desde então, conseguiram manter a propriedade, não sem dificuldades; estudaram e consolidaram as ruínas existentes, mas tiveram de passar três séculos até ser construída uma nova basílica: a atual, terminada em 1924.

Hoje em dia, os peregrinos sobem o Tabor por uma estrada sinuosa, traçada no princípio do séc. XX para facilitar o abastecimento de materiais durante a construção do santuário. A chegada ao cimo está marcada pela porta do Vento - em árabe, Bab el-Hawa -, resto da fortaleza muçulmana do séc. XIII, cujos muros rodeavam toda a planície do cume. No lado norte, encontra-se a zona greco-ortodoxa; e no lado sul, a católica, a cargo da Custódia da Terra Santa.

Partindo da porta do Vento, uma larga avenida flanqueada de ciprestes conduz até à basílica da Transfiguração e ao convento franciscano. Diante da igreja, podem ver-se as ruínas do mosteiro beneditino do séc. XII, embora também haja vestígios da fortaleza sarracena. Na verdade, esta foi edificada aproveitando as fundações da basílica dos cruzados, os mesmos sobre os quais se apoia o atual santuário, de três naves, que ocupa o plano do precedente.

Na abside do presbitério está representada a cena da transfiguração do Senhor. Foto: Leobard Hinfelaar.

A fachada, com o grande arco entre as duas torres e os frontões triangulares das coberturas, transmite ao mesmo tempo as boas-vindas e um convite para elevar a alma. Ao atravessar as portas de bronze, esta sensação aumenta: a nave central, separada das laterais por grandes arcos de volta inteira, converte-se numa escada talhada na rocha que desce até à cripta; e em cima, destaca-se muito elevado, o presbitério, que tem por detrás uma abside em que está representada a cena da Transfiguração sobre um fundo totalmente dourado. A evocação do mistério é destacada através de uma luminosidade especial, conseguida graças às janelas abertas na fachada, às paredes da nave central e à abside da cripta.

O projeto da basílica respeitou, incluindo-os, alguns vestígios das igrejas anteriores: junto à porta, as duas torres foram construídas em cima de capelas com absides medievais, hoje dedicadas à memória de Moisés e de Elias; e na cripta, embora a abóbada cruzada primitiva fosse coberta por um mosaico, o altar é o mesmo e também estão à vista restos de alvenaria nas paredes. Além disso, recentemente foi escavada uma pequena gruta ao norte do santuário, debaixo do lugar identificado como refeitório do mosteiro medieval: as paredes continham inscrições em grego e alguns monogramas com cruzes, talvez vestígios do cemitério dos monges bizantinos que habitaram na montanha.

Jesus fortalece a fé dos Apóstolos

Na transfiguração, Jesus mostra a sua glória divina, confirmando assim a recente confissão de Pedro - tu és Cristo, o Filho de Deus vivo (Mt 16, 16. Cf Mc 8, 29; e Lc 9, 20) -, e, deste modo, também fortalece a fé dos Apóstolos perante a proximidade da Paixão (Cf Catecismo da Igreja Católica, nºs 555 e 568), que já lhes tinha começado a anunciar (Cf Mt 16, 21; Mc 8, 31; e Lc 9, 22). A presença de Moisés e Elias é bastante eloquente: eles «tinham visto a glória de Deus na Montanha; a Lei e os profetas tinham anunciado os sofrimentos do Messias» (Catecismo da Igreja Católica nº. 555). Os evangelistas narram também que, quando Pedro ainda estava a propor que se fizessem três tendas, uma nuvem de luz cobriu-os e uma voz disse desde a nuvem:

- Este é o meu Filho muito amado, em quem pus a minha complacência: ouvi-O (Mt 17, 5. Cf Mc 9, 7; e Lc 9, 34-35).

Glosando esta passagem, alguns Padres da Igreja sublinham a diferença entre os representantes do Antigo Testamento, Moisés e Elias, e Cristo: «eles são servos, Este é o meu Filho (...). A eles quero-lhes bem, mas Este é o meu Amado: portanto, ouvi-O (...). Moisés e Elias falam de Cristo, mas são servos como vós: Este é o Senhor, ouvi-O» (S. Jerônimo, Comentário ao Evangelho de S. Marcos, 6).

Para Bento XVI, o sentido mais profundo da transfiguração «encontra-se nesta única palavra. Os discípulos devem voltar a descer com Jesus e aprender sempre de novo: "Ouvi-O"» (Joseph Ratzinger/Bento XVI, Jesus de Nazaré. Desde o Batismo à Transfiguração, pág. 392).

“Queres aprender com Cristo a seguir o exemplo da sua vida? - Abre o Santo Evangelho, e escuta o diálogo de Deus com os homens..., contigo”

Pela mão de São Josemaria, podemos comprovar que esta exortação destinada aos discípulos se aplica a cada fiel cristão: "Meditai um por um, os episódios da vida do Senhor, os seus ensinamentos. Considerai especialmente os conselhos e as advertências com que preparava aquele punhado de homens que haviam de ser os seus apóstolos, os seus mensageiros até aos confins da terra." (Amigos de Deus, nº. 172). Para escutar Cristo, para conhecer os seus ensinamentos, o que disse e o que fez, contamos com os Evangelhos (Cf Conc. Vaticano II, Const. dogm. Dei Verbum, nº. 18-19). Ao transmitir a pregação dos Apóstolos depois da ascensão, comunicam-nos a verdade acerca de Jesus e tornam-no presente: "Queres aprender de Cristo e tomar exemplo da sua vida? - Abre o Santo Evangelho e escuta o diálogo de Deus com os homens..., contigo." (Forja, 322)

Este diálogo implica primeiro uma escuta atenta, meditada: "Não basta ter uma idéia geral do espírito de Jesus, mas é preciso aprender dEle pormenores e atitudes(...). Quando amamos uma pessoa, desejamos conhecer até os menores detalhes da sua existência, do seu caráter, para assim nos identificarmos com ela. É por isso que temos que meditar na história de Cristo, desde o seu nascimento num presépio até à sua morte e sua ressurreição. Nos meus primeiros anos de atividade sacerdotal, costumava oferecer exemplares do Evangelho ou livros em que se narrasse a vida de Jesus. Porque é preciso que a conheçamos bem, que a tenhamos toda inteira na cabeça e no coração, de modo que, em qualquer momento, sem necessidade de livro algum, fechando os olhos, possamos contemplá-la como num filme, de forma que, nas mais diversas situações da nossa existência, acudam à memória as palavras e os atos do Senhor." (Cristo que passa, 107)

O diálogo exige uma resposta

Mas o diálogo, depois da escuta, exige uma resposta, porque "não se trata apenas de pensar em Jesus, de imaginar as cenas que lemos. Temos que intervir plenamente nelas, ser protagonistas. Seguir Cristo tão de perto quanto Santa Maria, sua Mãe; quanto os primeiros Doze, as santas mulheres e aquelas multidões que se comprimiam ao seu redor. Se agirmos assim, se não criarmos obstáculos, as palavras de Cristo penetrarão até o fundo da alma e transformar-nos-ão." (Cristo que passa, 107)

E com o seguimento de Cristo e a identificação com Ele, sentiremos a necessidade de unir a nossa vontade ao seu desejo de salvar todas as almas, e inflamar-se-ão os nossos anseios apostólicos: "Esses minutos diários de leitura do Novo Testamento que te aconselhei - metendo-te e participando no conteúdo de cada cena, como um protagonista mais -, são para que encarnes, para que “cumpras” o Evangelho na tua vida... e para que o “faças cumprir”." (Sulco, 672)

Ao ler o Evangelho, ao meditá-lo na oração, ser-nos-á proveitoso pedir luzes ao Espírito Santo, para que venha em auxílio dos nossos anseios, e poderemos repetir, com palavras do nosso Padre: "Senhor nosso, aqui nos tens, dispostos a escutar tudo o que nos quiseres dizer. Fala-nos; estamos atentos à Tua voz. Que as Tuas palavras, caindo na nossa alma, inflamem a nossa vontade, para que se lance fervorosamente a obedecer-Te!" (Santo Rosário, IV Mistério Luminoso).

Link:

Página da Custódia da Terra Santa